Fantastiska, underbara björnar 

11/08/2020

Varför ska vi bry oss om björnar? För att vår värld skulle vara så mycket tommare utan dem. Dessa kraftfulla djur, förknippade med styrka och lycka, hoppar ut ur våra berättelser och legender, lyser upp vår konst, våra religiösa och nationella symboler och våra leksaksaffärer. 

Men visste du att björnar är otroligt intelligenta, har utmärkta minnen, kan använda verktyg och känna intensiv sorg? Här är en titt på deras extraordinära liv. 

Sockersug 

Björnar har vandrat runt i våra berg, skogar, djungler och arktiska miljöer i miljoner år. Forskare rapporterade de fossila resterna av en 3,5 miljoner år gammal björn på Ellesmere Island i norra Kanada år 2017. Precis som dess moderna släktingar hade denna björn ett sockersug. Forskarna fann bevis på tandröta - förmodligen på grund av att björnen ätit stora mängder söta bär. 

Stor och liten 

Det finns åtta arter av björnar kvar i dag och de lever i Nord- och Sydamerika, Europa och Asien. De varierar i storlek från små solbjörnar som kan väga upp till 65 kg, till enorma isbjörnar som kan väga mer än 600 kg!

Björn vilar i skogen

Jättehjärna 

Björnar är mycket intelligenta djur. Forskare som undersökt amerikanska svartbjörnar upptäckte att de kan räkna. De kunde urskilja stora och små antal prickar lika framgångsrikt som apor. 

Forskare fann även att björnar är intelligenta nog att anpassa sitt beteende runt jaktsäsonger för att skydda sig själva. När det blev olagligt att jaga björnar i familjegrupper i Sverige fann forskarna att brunbjörnmammorna höll sina ungar kvar hos sig i nästan ett år längre för att undvika jägarnas vapen. 

Använda verktyg 

Forskare från Washington State University fann fler bevis på att björnar kan planera och tänka igenom saker. Forskarna hängde munkar precis utom räckhåll för grizzlybjörnar och lämnade trädstubbar och plastlådor i närheten. Så småningom använde de flesta björnarna stubbar och lådor som fotpallar för att nå de söta godbitarna. 

Vilda brunbjörnar har fångats på film när de plockar upp stenar och använder dem för att klia sig i ansiktet. 

Björn i det vilda

Kommunikation 

Björnar använder cirka 11 olika ljud för att kommunicera. De ryter, morrar, skäller, fnyser och stönar. Det finns mycket forskning som försöker fastställa vad de menar - forskare har funnit att stön kan betyda både att de är nöjda och besvärade. 

Kroppsspråk är också viktigt. Personalen på våra rumänska och pakistanska reservat berättar att de räddade björnarna hoppar upp och ner av glädje när de känner lukten av sin favoritmat eller ser sin favoritperson. Forskare har även noterat att brunbjörnar använder en "lekmin" - en öppen mun som berättar för andra att de vill leka. 

Björnar markerar sina territorier genom att sätta sin doft på träden. De gör detta genom att klösa och bita på trädstammarna. Det varnar andra björnar så att de kan hålla sig borta. 

Otroliga sinnen 

Björnar har utmärkt lukt, syn och hörsel. De kan lukta sig till mat, ungar, någon att para sig med eller ett rovdjur på mils avstånd. Det har vi lärt oss av blinda björnar på våra reservat. De använder sin lukt och sin hörsel samt sitt goda minne för att navigera sig runt reservatet, bada i pooler och hitta mat. 

Starka känslor 

Dessa mycket känsliga djur kan inte bara visa lycka, de visar också intensiv sorg. Björnungar gråter och jämrar sig eländigt när de separeras från sina mammor. Detta kan fortsätta i veckor om deras mamma dör. 

Italienska forskare rapporterade att en18-årig manlig brunbjörn i fångenskap tycktes sörja efter att hans syster dog. Han sov dåligt och var mindre aktiv än när hans syster levde. 

Personalen på vårt reservat Balkasar i Pakistan kände igen trauma hos Pooh - en björn som räddades från att tvingas slåss mot hundar. Han hade inget intresse för någonting och skakade av stress. För att fånga hans intresse la de torkat kött i ben och spred ut dem nära honom. Så småningom lockade den starka och läckra lukten honom ut ur sitt stressade tillstånd. 

Bear bios - playful Pooh

Hemma hos 

Alla arter av björnar är naturliga enstöringar - de träffas bara för parning eller när de lever tillsammans med sina ungar. Storleken på deras territorium varierar mellan arter. Isbjörnar har så massiva territorier att forskare har haft stora problem att mäta deras räckvidd. Emellertid spårades en hona som rörde sig över 4 796 kilometer i Alaska, Kanada och Grönland. 

Går i ide 

På vintern, när maten är knapp, vilar de flesta vilda björnar som lever i kalla klimat i sina bon för att lättare överleva. Deras bon kan vara allt från liggande ihåliga träd, stenhögar och grottor. Under tiden i ide lever de av det fett som deras kroppar har byggt upp under sommaren och hösten. 

Björnar leker i vatten

Starka band 

Mammorna har väldigt starka band till sina ungar. De är beredda att slåss till döden för att skydda sina unga från rovdjur. De lär även sina ungar hur man letar efter mat och skyddar sig genom att klättra upp i träd. Björnungar har väldigt kul när de leker med sin mamma och sina syskon. Forskare har funnit att ju mer brunbjörnsungar leker, desto mer troligt är det att de överlever till vuxen ålder.